Petite histoire du Grand défi

Du Saguenay-Lac-Saint-Jean au Québec tout entier

En 1999, Pierre Lavoie lance le premier Défi Pierre Lavoie au Saguenay-Lac-Saint-Jean dans le but de sensibiliser la population de sa région à l’acidose lactique, la maladie qui a lui a ravi deux enfants, et d’amasser des fonds pour la recherche. Il pédale en solo 650 km en 24 heures sur un parcours ceinturant la région du Saguenay-Lac-Saint-Jean.

Grâce à son incroyable endurance et à ses talents de communicateur, Pierre fait de son Défi un événement majeur dans sa région. Des centaines d’adultes et d’enfants l’attendent sur son passage pour lui remettre l’argent qu’ils ont recueilli. L’événement connaît un tel succès que Pierre le répète en 2000, en 2002 et en 2005.

Fais ton kilomètre avec Pierre connaît un succès retentissant :

En 2005, alors qu’il donne des conférences dans les écoles, Pierre constate le vif intérêt des élèves pour son Défi. L’idée lui vient de s’associer aux écoles afin de créer l’activité Fais ton kilomètre avec Pierre. Lancée dans le cadre de la quatrième édition du Défi Pierre Lavoie, cette activité permet aux jeunes de se joindre à Pierre lorsqu’il passe dans leur municipalité, en plein jour ou en pleine nuit, pour rouler un kilomètre magique et inoubliable. Pour se préparer à l’activité, les jeunes doivent inscrire leur école et s’engager à faire trois séances d’activité physique de 15 minutes par semaine pendant un mois.

40 écoles inscrites, 6 300 jeunes participants, plus de 235 000 périodes de 15 minutes actives enregistrées. Tout cela sans qu’aucune publicité ne soit faite pour promouvoir l’événement.

Rêver encore plus grand

Pierre se dit alors qu’il faut exposer plus de jeunes à cette activité. Il se met à rêver encore plus grand avec Germain Thibault, un réalisateur de Radio-Canada que Pierre a rencontré dans le cadre d’un reportage sur l’Ironman d’Hawaï en 1999. Tous deux partagent les mêmes préoccupations pour la santé des jeunes. Ensemble, ils ont l’idée d’étendre le Défi Pierre Lavoie à l’échelle de la province pour sensibiliser les élèves de niveau primaire à adopter de saines habitudes de vie. Le projet voit finalement le jour en novembre 2008. Il s’appellera désormais le Grand défi Pierre Lavoie.

Le succès est au rendez-vous dès la première édition en 2008-2009. Lors du concours Lève-toi et bouge ! du mois de mai, les jeunes et leur famille accumulent 16 970 866 cubes énergie. L’événement du 1000 km, quant à lui, est applaudi partout au Québec.

Pour sa deuxième édition en 2009-2010, le Grand défi Pierre Lavoie rallie encore plus d’écoles et de jeunes qui accumulent au total 22 millions de cubes énergie — quelque 5 millions de plus que l’année précédente ! Le nombre d’équipes inscrites au 1000 km passe de 90 à 150 !

La troisième édition rassemble toujours plus d’écoles et de familles qui accumulent 37 millions de cubes énergie. L’événement du 1000 km regroupe, pour sa part, 185 équipes qui parrainent autant d’écoles afin de les motiver à participer au concours Lève-toi et bouge !

L’aventure se poursuit pour une sixième année et continue de gagner en popularité.

Dates clés

Pierre participe à son premier triathlon. Il termine avant dernier !

Pierre participe à sa toute 1ère compétition Ironman. Elle avait lieu à Montréal et il a terminé 1er toute catégorie confondue

Pierre est élu président de l'Association de l'acidose lactique

Pierre lance le premier Défi et amasse 25 000 $, sans aucune sollicitation

La 2e édition du Défi rapporte 89 000 $

La 3e édition du Défi rapporte 152 000 $

La 4e édition du Défi, à laquelle s'ajoute l'activité Fais ton kilomètre avec Pierre, rapporte 300 000 $

Lancement du Grand défi Pierre Lavoie

La 1ère édition du Grand défi Pierre Lavoie a connu un succès extraordinaire. La caravane a visité 100 écoles primaires d'octobre 2008 à mai 2009 et a touché 22 000 élèves. Elle a visité 16 régions du Québec et parcouru 25 000 km. Au concours Lève-toi et bouge au mois de mai 2009, 934 écoles se sont inscrites, 300 000 élèves ont participé, 150 000 familles ont été touchées et 16 970 866 de cubes énergie ont été accumulés, l'équivalent de 4 242 000 heures d'activité physique.